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Kenneth Kaunda, président fondateur de la Zambie qui a dirigé son pays pendant 27 ans et défendu les luttes de l’Afrique contre l’apartheid et le VIH/sida, est décédé à l’âge de 97 ans.

“KK”, comme on l’appelait populairement, était soigné pour une pneumonie au Maina Soko Medical Center, un hôpital militaire de Lusaka.

“Au nom de toute la nation et en mon nom personnel, je prie pour que toute la famille Kaunda soit réconfortée alors que nous pleurons notre premier président et véritable icône africaine”, a déclaré le président Edgar Lungu dans un message sur sa page Facebook.

Les autorités ont déclaré 21 jours de deuil pour le héros de la libération qui a régné de 1964, après que la nation d’Afrique australe a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne, jusqu’en 1991.

Bien que l’économie basée sur le cuivre de la Zambie s’en soit mal tirée sous sa longue gérance, on se souviendra davantage de Kaunda pour son rôle de combattant anticolonial qui a résisté à l’Afrique du Sud dirigée par la minorité blanche.

Il a partagé une perte vécue par d’innombrables familles en Afrique lorsque son fils Masuzyo est décédé du sida en 1986, et il a commencé une croisade personnelle contre la maladie.

“C’est le plus grand défi pour l’Afrique. Nous devons lutter contre le sida et nous devons le faire maintenant”, a-t-il déclaré à Reuters en 2002.

“Nous avons combattu le colonialisme. Nous devons maintenant utiliser le même zèle pour lutter contre le sida, qui menace d’anéantir l’Afrique.”

En tant que leader du premier pays de la région à rompre avec ses colonisateurs européens, Kaunda a travaillé dur pour entraîner d’autres anciennes colonies dans le sillage de la Zambie vers la règle de la majorité.

En 1991, il a été contraint de tenir les premières élections multipartites depuis 23 ans, qu’il a perdues face à un ennemi de longue date, le syndicaliste Frederick Chiluba.

Bien qu’il soit largement admiré en tant qu’homme chaleureux et émotif, les électeurs ont estimé qu’il avait dépassé son accueil au pouvoir et qu’il avait mal géré l’économie.

L’INATTENDU

Kenneth David Kaunda est né le 28 avril 1924, le plus jeune des huit enfants d’un pasteur de l’Église d’Écosse à la mission de Lubwa dans le nord reculé du pays.

Connu aussi sous son nom africain de “Buchizya” – l’inattendu – il a fait des travaux subalternes pour gagner des frais de scolarité après la mort de son père. Il a travaillé comme enseignant et agent de protection des mines et est entré en politique en 1949 en tant que membre fondateur du Congrès national africain de la Rhodésie du Nord.

Le  père de l’indépendance de l’ancien protectorat britannique qu’il dirigea pendant 27 ans. Il avait été hospitalisé lundi à  Lusaka pour une pneumonie.