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Des personnes en deuil agitant des mouchoirs blancs, le symbole caractéristique de Kenneth Kaunda, ont rendu hommage vendredi à l’occasion d’un service commémoratif pour le premier président de la Zambie, décédé le mois dernier à l’âge de 97 ans, tandis que des personnalités ont salué en lui l’un des grands hommes d’État de l’Afrique australe.

Les VIP ont salué en lui l’un des grands hommes d’État d’Afrique australe. Distants les uns des autres conformément aux règles du COVID, des dizaines de Zambiens se sont tenus sur les gradins du National Heroes Stadium de Lusaka, se balançant au rythme des chants funèbres et de la musique solennelle jouée par une fanfare militaire.

Héros de la lutte contre la domination de la minorité blanche, Kaunda est décédé le 17 juin dans un hôpital militaire où il avait été admis pour une pneumonie.

Il portait toujours un mouchoir blanc – un objet qui, selon lui, symbolisait l’amour et la paix, et qu’il avait commencé à porter lorsqu’il était incarcéré pendant la lutte pour l’indépendance.

Un cercueil drapé du drapeau zambien a été conduit sur un affût de canon dans le stade de 60 000 places et placé sous un chapiteau blanc.

Le père fondateur de la Zambie a ensuite reçu plusieurs salves de canon.

Bravant la pandémie de coronavirus qui ravage le pays d’Afrique australe, plusieurs dignitaires et présidents étrangers se sont rendus à Lusaka pour lui rendre hommage.

Selon les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies (Africa CDC), la Zambie figure parmi les trois pays d’Afrique ayant enregistré le plus grand nombre de nouveaux cas au cours de la semaine écoulée, après l’Afrique du Sud et la Tunisie.

« Aujourd’hui, c’est la fin d’une époque », a déclaré le président sud-africain Cyril Ramaphosa aux personnes en deuil.

« Kaunda était le dernier dirigeant survivant de la génération qui a éclairé le chemin de la libération de l’Afrique de la mauvaise gestion coloniale ».

Le président de la commission de l’Union africaine, Moussa Faki Mahamat, a décrit Kaunda comme « un unificateur », un « géant parmi les hommes. »

« Sans les efforts désintéressés de sa génération, je ne serais pas devant vous aujourd’hui, car l’Union africaine n’existerait pas », a-t-il noté.

Le président ghanéen, Nana Akufo-Addo, a déclaré que « nous marquons ce qui est vraiment la fin d’une époque sur notre continent… le dernier des grands combattants de la liberté, le roi philosophe. »

Il a vaincu le Goliath de l’oppression.

Le ministre britannique de l’Afrique, James Duddridge, représentant l’ancien dirigeant colonial de la Zambie, a déclaré que la reine Élisabeth II était attristée par la mort de Kaunda et que « le monde a perdu un grand homme. »

La secrétaire générale du Commonwealth, Patricia Scotland, l’a décrit comme un « guerrier qui a vaincu le Goliath de l’oppression ».

Le dirigeant kényan Uhuru Kenyatta s’est souvenu des « nombreux moments (de son père Jomo Kenyatta) … partagés ensemble, combattus et luttés ensemble pour ce continent » avec Kaunda.

« Je n’ai pas seulement perdu un mentor, mais aussi une personne qui m’a beaucoup inspiré », a déclaré M. Kenyatta.

Kaunda, plus connu sous ses initiales KK, a été président de la Zambie pendant 27 ans, après l’indépendance du pays en octobre 1964.

Il était à la tête du principal groupe nationaliste, le Parti uni de l’indépendance nationale, de centre gauche.

Il a été surnommé par certains le « Gandhi de l’Afrique » pour son activisme non violent en faveur de l’indépendance dans les années 1960.

Il a accueilli de nombreux mouvements luttant pour l’indépendance ou l’égalité des Noirs dans d’autres pays du continent – parfois au prix d’un lourd tribut.

Mais sa popularité dans son pays a diminué à mesure qu’il devenait de plus en plus autocratique et qu’il interdisait tous les partis d’opposition.

Il finit par céder le pouvoir lors des premières élections multipartites en 1991, perdant face au syndicaliste Fredrick Chiluba.

Hommage aux taxis

La Zambie a déclaré une période de deuil après sa mort, les drapeaux ont été mis en berne et son corps a été transporté dans tout le pays pour que le public lui rende hommage.

Il sera enterré mercredi prochain au cimetière présidentiel du pays, situé en face du bureau du cabinet à Lusaka.

Le président du Malawi, Lazarus Chakwera, a déclaré que l’enterrement de Kaunda signifiait « la plantation d’une graine vivante ».

« De cette graine, récoltons une nouvelle génération africaine avec un nouveau panafricanisme… sans corruption », a-t-il exhorté.

Certains chauffeurs de taxi à Lusaka ont conduit avec leurs phares allumés en signe de deuil du fondateur du pays.

« Nous avons convenu ici que nous allumerons nos phares en signe de deuil pour le Dr Kaunda, shikulu (grand-père). La perte est trop énorme, pas seulement ici en Zambie mais dans le monde entier », a déclaré à l’AFP le chauffeur Lazarus Daka, 37 ans.