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Depuis l’épidémie de COVID-19, de nombreux migrants camerounais, comme d’innombrables autres d’Afrique de l’Ouest et du Centre, se sont retrouvés bloqués, en route vers leur destination en raison du manque de ressources ou parce que les pays ont fermé les frontières pour arrêter la propagation du virus.

Photo : Alexander Bee/ OIM

Malgré ces restrictions, l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) continue de fournir une assistance au retour volontaire aux migrants bloqués le long des routes migratoires.

Entre Janvier et Juin 2021, 233 Cameroonians ont bénéficié d’ un retour volontaire et de réintégration de l’ aide de l’ OIM, dont 194 hommes, 19 femmes et 20 enfants (13 garçons et 7 filles). Ces rapatriés, qui recevaient déjà une assistance globale des équipes de protection de l’OIM dans les centres de transit au Niger, ont pu rentrer chez eux, où la plupart d’entre eux ont commencé leur processus de réintégration.

« Mon frère et moi avons attendu cinq mois au Niger. La situation n’a pas toujours été facile, mais ce qui nous a aidés à tenir dans cette circonstance, c’est le fait que malgré le temps que cela prendrait, nous serions bientôt de retour chez nous », a déclaré Youssouf, un rapatrié d’Algérie.

Dans le cadre de l’Initiative conjointe UE-OIM pour la protection et la réintégration des migrants, l’OIM travaille en étroite collaboration avec les autorités camerounaises et les organisations non gouvernementales, à travers une approche transparente et inclusive à toutes les étapes du processus.

Eric Atangana, conseiller en réintégration au ministère de la Jeunesse et de l’Éducation civique, a déclaré que le processus de réintégration commence par la sélection des migrants, y compris la vérification de leur identité. Un plan de réintégration est ensuite élaboré lors de séances de conseil entre le migrant et un conseiller.

« Par la suite, une fiche de synthèse du projet est rédigée et validée lors d’un comité sectoriel composé de plusieurs acteurs, dont un représentant du gouvernement, un représentant de la société civile et le personnel de l’OIM », a déclaré Atangana.

« Après que le comité a validé le projet, le plan d’affaires est élaboré et ajusté en conséquence. Cela permet de s’assurer que le dossier est complété et finalisé, puis transmis à l’unité de réinsertion pour le processus de financement. ». En pratique, ce processus est loin d’être simple.

Il est complexe, multidimensionnel et nécessite la collaboration continue de toutes les parties prenantes. Par exemple, certains migrants ont du mal à établir leurs cartes nationales d’identité, qui sont cruciales pour recevoir un soutien économique. Ensuite, il y a des décalages pour certains projets de réintégration en raison du manque de constance et/ou de dévouement de certains rapatriés qui demandent une réintégration socio-économique.

Arnaud, 31 ans, qui est rentré d’Algérie en janvier de cette année, a d’abord traversé une période difficile mais s’est installé, même si des défis subsistent. « Depuis que j’ai commencé à élever et à vendre des poulets de chair, je me concentre sur cette activité. Avant ma réinsertion, je travaillais sur des chantiers de construction et c’était épuisant et mal payé. Maintenant, je me concentre sur mes poulets”, a déclaré Arnaud.

« En raison de la pandémie de COVID-19, l’entreprise est assez précaire ; les fournisseurs ont du mal à livrer les produits, je suis donc confronté à des retards dans le respect de mes engagements et cela compromet mon calendrier de production. Cependant, cette activité me permet de répondre pleinement à mes besoins et, petit à petit, je reconstruis ma vie.

En plus de ces obstacles dans le processus de réintégration, de plus en plus de migrants demandent une aide au retour volontaire. « Depuis janvier 2021, le nombre de retours volontaires assistés est en augmentation. Les principaux défis dans l’organisation de ces retours sont liés à la riposte à la pandémie de COVID-19 qui a entraîné l’adoption de mesures restrictives”, a expliqué Lonje Bernard, assistante de réintégration à l’OIM au Cameroun.

« Les rapatriés doivent soumettre des tests négatifs à leur arrivée datant de trois jours. Ils doivent encore refaire le test à l’aéroport et attendre les résultats sur place. Cela rend tout le monde stressé et nerveux. Il y a eu une augmentation considérable des opérations entre janvier et juin 2021 », a déclaré Bernard.

De juin 2017 à ce jour, grâce au financement du Fonds fiduciaire d’urgence de l’Union européenne dans le cadre de l’Initiative conjointe UE-OIM pour la protection et la réintégration des migrants, ce programme a permis à plus de 5 450 migrants camerounais de rentrer et de se réintégrer.