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Pfizer et BioNTech conviennent de produire le vaccin COVID-19 pour l’Afrique

Pfizer et BioNTech ont conclu un accord avec une société sud-africaine pour produire leur vaccin COVID-19 destiné à être distribué en Afrique, ont annoncé mercredi les sociétés de biotechnologie.

L’Institut Biovac du Cap fabriquera 100 millions de doses du vaccin par an à partir de 2022. L’entreprise mélangera les ingrédients du vaccin qu’elle reçoit d’Europe, les placera dans des flacons et les conditionnera pour les distribuer aux 54 pays d’Afrique.

L’accord pourrait éventuellement contribuer à atténuer les pénuries de vaccins sur un continent où, selon les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, moins de 2 % de sa population de 1,3 milliard d’habitants a reçu au moins une dose.

Le PDG de Pfizer, Albert Bourla, a déclaré que l’objectif de l’entreprise était de fournir le vaccin à toute l’Afrique, ce qui constitue une rupture par rapport aux accords bilatéraux précédents qui prévoyaient la vente de la plupart des doses aux pays riches.

Le vaccin de Johnson & Johnson est déjà fabriqué en Afrique du Sud selon un procédé similaire de « remplissage et finition », qui permet de produire plus de 200 millions de doses par an. Les vaccins sont également distribués sur le continent africain.