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Niger-ONU : plus de 2 millions de personnes confrontées à une crise humanitaire

Le Fonds des Nations Unies pour l’enfance exhorte la communauté internationale à accorder plus d’attention au Niger, où plus de 2 millions de personnes souffrent de malnutrition et vivent dans des conditions désastreuses.

Plus de 3,8 millions de personnes au Niger, dont plus de la moitié sont des enfants, sont confrontées à une crise humanitaire en raison d’une combinaison de catastrophes naturelles et de catastrophes causées par l’homme.

Le Niger, pays enclavé, est confronté à des attaques de militants islamistes et d’autres groupes armés le long de ses frontières avec le Nigeria au sud, le Burkina Faso au sud-est, le Mali à l’ouest et dans la région du lac Tchad à l’est. Cette situation a entraîné d’importants déplacements de population dans le pays et provoque le désarroi de centaines de milliers d’enfants.

Outre le conflit, le Fonds des Nations Unies pour l’enfance rapporte que le Niger est confronté à des pénuries alimentaires, à la malnutrition, à des épidémies récurrentes, à des catastrophes climatiques telles que les inondations et la sécheresse, et à l’impact socio-économique de la pandémie de COVID-19.

Le représentant de l’UNICEF au bureau de pays du Niger, Aboubacry Tall, a déclaré que la malnutrition restait une menace majeure pour la santé et le développement des enfants. S’exprimant par liaison vidéo depuis Niamey, la capitale, il a déclaré que le taux de malnutrition aiguë sévère restait extrêmement élevé. Il a précisé que 2,2 millions de personnes avaient besoin d’une aide nutritionnelle, dont 1,6 million d’enfants de moins de 5 ans.

En outre, a-t-il dit, il y a « environ un demi-million – 450 000 exactement – qui souffrent de malnutrition aiguë sévère et sont donc presque condamnés à une vie de sous-performance s’ils survivent. »

Des centaines d’écoles ferment

L’UNICEF rapporte que plus de 370 écoles ont été contraintes de fermer au cours des derniers mois en raison de l’insécurité dans les zones touchées par le conflit. Il affirme que les attaques contre les écoles et les menaces contre l’éducation détruisent les espoirs et les rêves de toute une génération d’enfants.

M. Tall a déclaré que l’UNICEF travaillait dans tout le pays pour aider les personnes touchées par les situations d’urgence et les conflits. Il a noté que les personnes déplacées vivent pour la plupart dans des communautés d’accueil et partagent tout avec elles – abri, terre, nourriture.

Il a ajouté que les personnes déplacées ne dépendaient pas totalement de l’aide humanitaire pour survivre.

« Les gens cultivent de la nourriture. Les gens font de petites affaires à côté, en achetant et en vendant des marchandises, par exemple », a-t-il dit. « Il y a beaucoup d’activité économique, que certains programmes humanitaires soutiennent également par des transferts d’argent liquide pour soutenir la production alimentaire. »

M. Tall a déclaré que l’UNICEF travaillait avec le gouvernement et les partenaires humanitaires pour répondre aux urgences aiguës, comme les mouvements de population, et pour atténuer les risques. Il a déclaré que l’agence avait besoin de plus de 100 millions de dollars pour fournir une aide humanitaire vitale aux enfants dans tout le pays cette année.