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Le joueur de 43 ans a été recruté par l’entraîneur sortant des Celtics, Brad Stevens, qui a été promu président des opérations basket-ball de l’équipe en remplacement de Danny Ainge.

Udoka arrive à Boston après des passages en tant qu’assistant coach chez les San Antonio Spurs, les Philadelphia 76ers et plus récemment les Brooklyn Nets, qui ont tous atteint les play-offs lors de son passage.

« C’est un honneur de faire partie de la franchise historique des Celtics. Entraîner ce roster talentueux et travailler aux côtés de Brad [Stevens] en fait une situation idéale », a déclaré Udoka au site internet de l’équipe.

« J’aimerais remercier Wyc [Grousbeck, PDG des Celtics] Steve [Pagliuca, copropriétaire], et Brad pour m’avoir confié cette opportunité. Je suis impatient de commencer tout de suite. »

Udoka, né aux États-Unis, devient le premier Nigérian-Américain à être nommé entraîneur principal dans la NBA.

Il a représenté le Nigeria dans les compétitions internationales tout au long de sa carrière de joueur, remportant des médailles de bronze en 2005 et 2011 lors des championnats d’Afrique.

Stevens est convaincu qu’Udoka est l’homme idéal pour lui succéder.

« Parmi les nombreuses qualités exceptionnelles qu’Ime apporte à la table, il y a son caractère, son humilité et sa compétitivité », a déclaré Stevens sur le site Internet des Celtics.

« Il a une éthique de travail implacable et un vaste éventail d’expériences en tant que joueur et entraîneur.

« C’est un leader chaleureux et exigeant, et nous sommes très heureux qu’il ait choisi de nous rejoindre dans la poursuite de la bannière 18. »

En plus de son expérience d’entraîneur en NBA, Udoka a également été entraîneur adjoint de Gregg Popovich et de l’équipe nationale masculine de basket-ball des États-Unis en 2018.

Udoka a joué 12 ans de basket professionnel, dont sept saisons en NBA de 2003-04 à 2010-11, puisqu’il a disputé 316 matchs en carrière avec San Antonio, Portland, Sacramento, New York et les Los Angeles Lakers.