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Oui, 12 mois après sa tentative avortée de quitter le FC Barcelone, Lionel Messi est désormais en fin de contrat.

Le contrat de la superstar argentine a expiré à minuit et malgré des mois de rumeurs et de conjectures, il n’a pas réussi à s’engager pour une prolongation.

Les discussions sur un nouveau contrat sont en cours, ce qui signifie que Messi pourrait bien décider de rester au Nou Camp. Mais, pour l’instant, il est disponible pour absolument rien.

Où Messi jouera-t-il la saison prochaine ?

L’écrivain espagnol Guillem Balague a déclaré plus tôt cette semaine que le FC Barcelone avait « élevé le niveau d’urgence » dans les négociations contractuelles, avec l’espoir de faire une annonce d’un nouveau contrat de deux ans avant le début du mois de juillet.

« Le renouvellement du contrat de Messi est la principale priorité du nouveau président Joan Laporta et il est actuellement en train de le négocier directement avec le père et représentant de Messi, Jorge Messi », a-t-il déclaré.

« Pour pouvoir garder l’Argentin, le club devra réduire sa masse salariale d’environ 200 millions d’euros (172 millions de livres sterling) pour répondre aux exigences de la Liga en matière de fair-play financier.

« Messi est au courant de l’intérêt d’autres clubs, mais n’a jusqu’à présent rien négocié avec eux, attendant d’abord d’entendre ce que le FC Barcelone offrait. »

Le joueur de 34 ans a été évoqué pour le Paris Saint-Germain et Manchester City, où il retrouverait son ancien patron à Barcelone, Pep Guardiola, ainsi que pour la Major League Soccer américaine.

Il est actuellement au Brésil où il joue pour l’Argentine dans le cadre de la Copa America. Il est devenu le joueur le plus capé de l’équipe lorsqu’il a fait sa 148e apparition internationale contre la Bolivie mardi, marquant deux buts et offrant une passe décisive lors de la victoire 4-1.

Calendrier des transferts de Lionel Messi

25 août 2020 – Messi envoie un fax au club indiquant qu’il souhaite exercer une clause de son contrat, lui permettant de partir gratuitement avec effet immédiat.

4 septembre 2020 – Messi déclare qu’il reste à Barcelone parce qu’il est « impossible » pour n’importe quelle équipe de payer sa clause libératoire de 700 millions d’euros (624 millions de livres sterling), que le club insiste sur le fait qu’elle devrait être remplie.

27 octobre 2020 – Le président du FC Barcelone, Josep Maria Bartomeu, qui s’était brouillé avec Messi suite à l’échec de sa demande de transfert, démissionne.

28 décembre 2020 – Messi déclare qu’il espère jouer un jour aux États-Unis, mais qu’il n’est pas sûr de son avenir à la fin de son contrat.

31 janvier 2021 – Le FC Barcelone déclare qu’il prendra « les mesures juridiques appropriées » contre le journal espagnol El Mundo après avoir publié les détails du contrat de Messi, d’une valeur de 492 millions de livres sterling sur quatre ans.

16 mai 2021 – Le manager Ronald Koeman dit qu’il espère que Messi n’a pas joué son dernier match à domicile pour le club après une défaite 2-1 contre le Celta Vigo qui a mis fin à leurs espoirs de titre et signifié qu’ils ont terminé en dehors des deux premiers pour la première fois depuis 2007-08.

22 mai 2021 – Le Paris St-Germain serait en train de « regarder de près » la situation du contrat de Messi.

28 mai 2021 – Le président du FC Barcelone, Joan Laporta, déclare qu’un nouveau contrat pour Lionel Messi n’est « pas encore conclu » mais que « les choses se passent bien ».

1er juillet 2021 – Le contrat de Messi à Barcelone expire et il devient un agent libre.