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PORT-AU-PRINCE, Haïti (AP) – Deux hommes soupçonnés d’être des Américains d’origine haïtienne – l’un d’entre eux serait un ancien garde du corps à l’ambassade du Canada à Port-au-Prince – ont été arrêtés en lien avec l’assassinat du président haïtien, un Haïtien a déclaré jeudi un responsable.

Mathias Pierre, ministre haïtien des élections, a déclaré à l’Associated Press que James Solages faisait partie des six personnes arrêtées dans les 36 heures qui ont suivi le meurtre effronté du président Jovenel Moise par des hommes armés à son domicile mercredi avant l’aube.

Quatre autres agresseurs présumés ont été tués dans une fusillade avec la police et deux sont toujours portés disparus, a déclaré Pierre. Les autorités précédentes avaient déclaré que sept suspects avaient été tués.

Pierre n’a pas fourni de détails supplémentaires sur les antécédents de Solages, ni le nom du deuxième haïtien-américain qui, selon lui, a été arrêté.

Solages se décrit comme un «agent diplomatique certifié», un défenseur des enfants et un politicien en herbe sur un site Web pour un organisme de bienfaisance qu’il a créé en 2019 dans le sud de la Floride pour aider les résidents.

Sur sa page bio pour l’organisme de bienfaisance, Solages a déclaré qu’il travaillait auparavant comme garde du corps à l’ambassade du Canada en Haïti. Les appels à la fondation et aux associés de Solages à l’association n’ont pas abouti ou n’ont pas reçu de réponse.

« La poursuite des mercenaires se poursuit », a déclaré Léon Charles, directeur de la Police nationale d’Haïti, en annonçant l’arrestation de suspects. « Leur sort est fixé : ils tomberont au combat ou seront arrêtés. »

Des témoins ont déclaré que deux suspects avaient été découverts jeudi dans des buissons à Port-au-Prince par une foule, dont certains ont attrapé les hommes par leurs chemises et leurs pantalons, les poussant et les giflant occasionnellement.

La police est arrivée peu de temps après pour arrêter les hommes, qui transpiraient abondamment et portaient des vêtements qui semblaient être maculés de boue, a déclaré un journaliste de l’Associated Press sur les lieux. Les agents les ont placés à l’arrière d’une camionnette et sont partis alors que la foule les poursuivait jusqu’au poste de police voisin.

Une fois sur place, certains dans la foule scandaient : « Ils ont tué le président ! Donnez-les nous. On va les brûler !

Un homme a été entendu dire qu’il était inacceptable que des étrangers viennent en Haïti pour tuer le dirigeant du pays, se référant aux rapports des responsables selon lesquels les auteurs parlaient espagnol ou anglais.

La foule a ensuite mis le feu à plusieurs voitures abandonnées criblées d’impacts de balles qui, selon eux, appartenaient aux suspects, des hommes blancs. Les voitures n’avaient pas de plaques d’immatriculation, et à l’intérieur de l’une d’elles se trouvait une boîte vide de balles et de l’eau.

Lors d’une conférence de presse jeudi, Charles, le chef de la police, a demandé aux gens de rester calmes, de rentrer chez eux et de laisser la police faire leur travail alors qu’il avertissait que les autorités avaient besoin de preuves qu’elles détruisaient, y compris les voitures incendiées.

Les responsables n’ont pas évoqué le motif du meurtre, affirmant seulement que l’attaque, condamnée par les principaux partis d’opposition d’Haïti et la communauté internationale, avait été perpétrée par « un groupe hautement entraîné et lourdement armé ».

Le Premier ministre Claude Joseph a pris la direction d’Haïti avec le soutien de la police et de l’armée et a demandé jeudi aux gens de rouvrir les entreprises et de retourner au travail alors qu’il ordonnait la réouverture de l’aéroport international.

Mercredi, Joseph a décrété un état de siège de deux semaines à la suite du meurtre de Moïse, qui a stupéfié une nation aux prises avec certains des niveaux de pauvreté, de violence et d’instabilité politique les plus élevés de l’hémisphère occidental.

L’inflation et la violence des gangs ont grimpé en flèche alors que la nourriture et le carburant se sont raréfiés dans un pays où 60% des Haïtiens gagnent moins de 2 $ par jour. La situation de plus en plus désastreuse survient alors qu’Haïti essaie toujours de se remettre du tremblement de terre dévastateur de 2010 et de l’ouragan Matthew en 2016, à la suite d’une histoire de dictature et de bouleversements politiques.

“Il y a ce vide maintenant, et ils ont peur de ce qui va arriver à leurs proches”, a déclaré Marlene Bastien, directrice exécutive de Family Action Network Movement, un groupe qui aide les gens de la communauté Little Haiti de Miami.

Elle a déclaré qu’il était important pour l’administration du président américain Joe Biden de jouer un rôle beaucoup plus actif dans le soutien aux tentatives de dialogue national en Haïti dans le but d’organiser des élections libres, justes et crédibles.

Bastien a déclaré qu’elle souhaitait également voir la participation de la vaste diaspora haïtienne : « Plus de pansements. Le peuple haïtien pleure et souffre depuis trop longtemps.

Haïti était devenu de plus en plus instable sous Moïse, qui régnait par décret depuis plus d’un an et faisait face à de violentes protestations alors que les critiques l’accusaient d’essayer d’accumuler plus de pouvoir alors que l’opposition exigeait qu’il démissionne.

Selon la constitution d’Haïti, Moïse devrait être remplacé par le président de la Cour suprême d’Haïti, mais le juge en chef est décédé ces derniers jours de COVID-19, laissant ouverte la question de savoir qui pourrait légitimement succéder au bureau.

Joseph, quant à lui, était censé être remplacé par Ariel Henry, un neurochirurgien qui avait été nommé Premier ministre par Moïse la veille de l’assassinat.

Henry a déclaré à l’AP dans une brève interview qu’il était le Premier ministre, qualifiant cela de situation exceptionnelle et déroutante. Dans une autre interview avec Radio Zenith, il a déclaré qu’il n’avait aucun différend avec Joseph. “Je ne suis pas d’accord avec le fait que les gens ont pris des décisions hâtives (…) alors que le moment demande un peu plus de sérénité et de maturité”, a-t-il déclaré.

Moïse avait fait face à de grandes manifestations ces derniers mois qui sont devenues violentes alors que les dirigeants de l’opposition et leurs partisans ont rejeté son projet de tenir un référendum constitutionnel avec des propositions qui renforceraient la présidence.

Jeudi, les transports publics et les vendeurs ambulants sont restés rares, un spectacle inhabituel pour les rues normalement animées de Port-au-Prince.

Marco Destin, 39 ans, marchait pour voir sa famille car aucun bus, appelé tap-tap, n’était disponible. Il portait une miche de pain pour eux parce qu’ils n’avaient pas quitté leur maison depuis l’assassinat du président par crainte pour leur vie.

« Tout le monde à la maison dort avec un œil ouvert et un œil fermé », a-t-il déclaré. « Si le chef de l’État n’est pas protégé, je n’ai aucune protection. »

Destin a déclaré qu’Haïti a toujours été un pays compliqué et qu’il n’était pas sûr de ce que les jours à venir apporteraient. « Haïti ne sait pas dans quelle direction il se dirige en ce moment », a-t-il déclaré. « Pour être honnête, je ne sais pas quelle est la solution. Il y a toujours eu une lutte pour le pouvoir.

Des coups de feu ont retenti par intermittence dans toute la ville quelques heures après le meurtre, un sombre rappel du pouvoir croissant des gangs qui ont déplacé plus de 14 700 personnes le mois dernier seulement alors qu’ils incendiaient et saccageaient des maisons dans une bataille pour le territoire.

Robert Fatton, un expert politique haïtien à l’Université de Virginie, a déclaré que les gangs étaient une force à combattre et qu’il n’est pas certain que les forces de sécurité haïtiennes puissent imposer un état de siège.

“C’est une situation vraiment explosive”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’une intervention étrangère avec une présence militaire de type ONU est une possibilité. « La question de savoir si Claude Joseph parvient à se maintenir au pouvoir est une énorme question. Ce sera très difficile de le faire s’il ne crée pas un gouvernement d’union nationale.

Joseph a déclaré à l’AP qu’il soutenait une enquête internationale sur l’assassinat et pensait que les élections prévues plus tard cette année devraient avoir lieu, car il a promis de travailler avec les alliés et les opposants de Moïse.

« Tout est sous contrôle », a-t-il déclaré.