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Le lancement de la monnaie unique de l’Afrique de l’Ouest a échoué à plusieurs reprises. Au milieu de la pandémie de COVID-19, les observateurs estiment que les pays membres devraient se concentrer sur la relance économique plutôt que sur des projets intenables comme l’Eco.

Depuis sa conception en 2003, les dirigeants de la Communauté économique des États d’Afrique de l’Ouest (CEDEAO), qui compte quinze membres, ont reporté au moins quatre fois le lancement d’une monnaie unique : En 2005, 2014, 2014 et 2020.

Les dirigeants de la CEDEAO s’étaient fixé pour objectif de réaliser une union monétaire et monétaire à la fin de 2020. Cependant, la pandémie de COVID et l’incapacité de nombreux pays à remplir les critères de lancement de la monnaie unique ont précipité le report à 2027.

Ces critères comprenaient la maîtrise de l’inflation, des déficits budgétaires et de leur financement, les réserves et la stabilité des taux de change. Un autre critère que ces pays n’ont pas pu respecter est le ratio dette/produit intérieur brut (PIB).

John Garchi Gatsi, économiste agréé et professeur à l’Université de Cape Coast au Ghana, a déclaré à DW que l’une des raisons pour lesquelles l’éco-monnaie n’a pas réussi à démarrer est qu’elle a été modelée comme l’euro en Europe, où les dirigeants ont établi un ensemble de repères et de critères que tous les États membres de la CEDEAO devraient adopter avant le lancement.

« Dans la CEDEAO, ils ont convenu d’avoir une inflation à un seul chiffre et des déficits dans des limites acceptables entre 3 et 5 % de leur PIB. Mais ils n’ont pas été en mesure d’atteindre cet objectif de manière constante », a déclaré M. Gatsi à DW. « Des puissances économiques comme le Nigéria, le Ghana, la Côte d’Ivoire ont constamment échoué à remplir les critères comme le maintien de l’inflation en dessous de 3%. »

Certains observateurs pensent que le Nigeria, la plus grande économie d’Afrique, a traîné les pieds pour que l’Eco monnaie soit lancée.

Le Nigeria représente 65 % du PIB de la région et environ 50 % de sa population totale. Il est également l’un des deux seuls exportateurs nets de pétrole de la région. Par conséquent, tout choc et toute réaction économiques, tels que la baisse des prix du pétrole, seraient défavorables aux autres pays.

Mais l’économiste Gatsi n’est pas d’accord. « Le fait est que le Nigeria n’a pas rempli les critères et a décidé de rebaser son économie de manière générale. Donc, ce n’est pas une quelconque réussite économique pour qu’il ait rempli les critères. »

L’économétrie anglophone contre l’économétrie francophone

Même si ces obstacles sont surmontés, les problèmes politiques empêcheront probablement encore la monnaie de décoller.

L’histoire a montré qu’il n’y a pas eu de synergies entre les pays francophones et anglophones d’Afrique de l’Ouest pour travailler ensemble sur diverses questions de commerce et d’investissements régionaux.

Les pays francophones de la région de la CEDEAO, en particulier ceux qui utilisent le franc CFA, ont leurs propres perceptions du fonctionnement de l’éco-monnaie.

Le franc CFA est utilisé dans 14 pays africains, divisé en CFA ouest-africain et CFA centrafricain, et utilisé par environ 150 millions de personnes.