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En 2017, Crystal Palace a remplacé l’un des managers les plus expérimentés de l’histoire de la Premier League par quelqu’un qui n’avait jamais dirigé en Angleterre. Frank de Boer, le remplaçant de Sam Allardyce, a été limogé après cinq matchs.

En 2021, Crystal Palace a remplacé l’un des managers les plus expérimentés de l’histoire de la Premier League par quelqu’un qui n’a jamais dirigé en Angleterre auparavant.

Patrick Vieira s’en sortira-t-il mieux que De Boer après avoir remplacé Roy Hodgson, 73 ans ?

Vieira, 45 ans, a dirigé deux équipes à ce jour – New York City aux États-Unis et Nice en Ligue 1 française. À un moment donné, l’ancien milieu de terrain légendaire d’Arsenal a semblé être préparé à devenir le prochain manager de Manchester City. Mais c’est à Selhurst Park qu’il a eu sa chance en Premier League.

Comment s’est déroulée la carrière d’entraîneur de Vieira jusqu’à présent ?

Vieira a une bonne expérience de l’encadrement dans ces deux postes : 90 matchs avec New York City et 89 avec Nice. Il a quitté New York City par choix pour le poste de Nice mais a été licencié par le club français en décembre et n’a pas travaillé dans une équipe depuis – il est actuellement un pundit ITV à l’Euro 2020.

Le Français n’a pas remporté de trophée à la tête de l’une ou l’autre équipe, mais ce n’est pas une condition préalable pour un poste à Crystal Palace, qui n’a remporté aucun des trophées majeurs du football anglais en 116 ans d’histoire, même s’ils ont soulevé la défunte Zenith Data Systems Cup en 1991.

Vieira a mis fin à sa carrière de joueur à Manchester City en 2011 – et y a commencé sa carrière d’entraîneur, d’abord dans un rôle de développement des jeunes, puis comme manager de l’équipe réserve.

Après quatre ans, il est parti diriger New York City, un club frère de Manchester City. À ce stade, il était fortement pressenti comme un futur manager de Manchester City, peut-être pour prendre la relève à la fin du contrat de trois ans de Guardiola, son passage en Major League Soccer étant presque considéré comme faisant partie de sa formation.

Il a remporté plus de matchs de saison régulière en MLS que n’importe quel autre manager lors de son passage aux États-Unis, mais son équipe s’est inclinée en quart de finale des play-offs lors de ses deux saisons complètes à la tête du club – notamment 7-0 sur l’ensemble des matchs contre Toronto en 2016.

En mai 2018, Guardiola a prolongé son contrat à City pour trois années supplémentaires, ce qui signifie que ce poste n’allait pas être disponible de sitôt.

En plus de cela, l’échec de Vieira à passer le premier tour des play-offs avec des équipes comprenant Frank Lampard, Andrea Pirlo et David Villa a jeté des doutes sur ses capacités.

Moins d’un mois après l’arrivée de Guardiola, Vieira quitte l’écurie de City pour prendre en charge Nice, dans son pays natal.

Les attentes étaient relativement faibles, l’objectif principal étant de terminer dans la première moitié du classement, et le club a terminé septième pour sa première saison.

La campagne suivante est encore meilleure puisqu’ils terminent cinquièmes, la saison de championnat étant interrompue après 28 matchs en raison de la pandémie de Covid. Mais il est licencié au milieu de la troisième saison après cinq défaites consécutives, le club étant éliminé de l’Europa League et 11e en Ligue 1.

Au cours de cette période, seuls quatre managers de Ligue 1 ont gagné plus de matchs ou gagné plus de points que lui. Il était connu pour son style de football attractif avec le NYC mais son passage à Nice – un club européen sans les meilleurs joueurs du championnat – pourrait être plus pertinent pour Palace.

Parmi les critiques formulées à l’encontre de son passage à Nice figurent un manque de créativité, des problèmes de recrutement et l’incapacité à trouver sa meilleure équipe et à s’y tenir. Il a été rapporté qu’il avait perdu le vestiaire et que les fans s’étaient également retournés contre lui.

Vieira a fait partie d’une offre de rachat d’Arsenal cet été, avec les autres légendes des Gunners Thierry Henry et Dennis Bergkamp et le milliardaire de Spotify Daniel Ek – mais leur offre a été rejetée. Il était sur la liste des candidats de Newcastle en 2015 et 2019.

Le vainqueur de la Coupe du monde, qui n’était au mieux que le troisième choix de Palace après l’échec des offres de Nuno Espirito Santo et Lucien Favre, prend en charge une équipe en pleine transition.

Onze joueurs de l’équipe première ont vu leur contrat expirer cet été et il ne reste plus que 18 joueurs, dont certains souffrent de blessures à long terme ou de problèmes de permis de travail.

L’expérience anglaise pourrait-elle être la clé pour Vieira ?

De Boer n’avait aucune expérience du football anglais lorsqu’il est arrivé à Palace en 2017. Il a été limogé après seulement cinq matchs, dont quatre défaites.

Vieira a remporté trois titres de Premier League et quatre FA Cups avec Arsenal et une autre FA Cup avec City. Il a fait partie de l’équipe de la saison de Premier League de l’Association des footballeurs professionnels à sept reprises et a été le joueur de l’année en 2001.

En plus de cela, il a été entraîneur en Angleterre avec City et, lors de sa première interview en tant que manager de Palace, il a parlé de son enthousiasme pour le « projet » à Selhurst Park, y compris les plans pour développer l’académie.

Un autre point positif pour Vieira par rapport à De Boer est que le Néerlandais n’a tenu que 14 matchs à l’Inter Milan – dont la moitié ont été perdus – lors de son précédent mandat, et qu’il est donc arrivé au club avec un stock assez faible.

Mais De Boer a réalisé davantage en tant que manager, remportant quatre titres consécutifs à l’Ajax de 2011 à 2014.

Il a également réussi quelque chose que Vieira n’a pas fait, à savoir remporter un trophée aux États-Unis. Il a remporté l’US Open Cup 2019, leur FA Cup, avec Atlanta United après avoir quitté Palace.

Palace commencera sa campagne de Premier League à Chelsea, vainqueur de la Ligue des champions, le 14 août, et le retour de Vieira à Arsenal aura lieu le 16 octobre.