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Le Bénin (prononcé en français : /benɛ̃/3), en forme longue la république du Bénin (en yoruba : Orílɛ̀-èdè Olómìnira ilɛ̀ Benin et en gun-gbe : Beninto), est un État d’Afrique de l’Ouest, qui couvre une superficie de 114 764 km2 et s’étend sur 700 km4, du fleuve Niger au nord à la côte atlantique au sud. Le Bénin comptait 10 741 458 habitants en 20165. Le pays fait partie de la CEDEAO et a comme voisins le Togo à l’ouest, le Nigeria à l’est, le Niger au nord-nord-est et le Burkina Faso au nord-nord-ouest.

Le Bénin a accédé à l’indépendance complète le , sous la dénomination de république du Dahomey. Les pouvoirs furent transmis au président Hubert Maga par le ministre d’État français Louis Jacquinot. En 1972, l’officier Mathieu Kérékou prend le pouvoir : il adopte en 1974 le marxisme-léninisme comme idéologie officielle du gouvernement et, en 1975, rebaptise le pays république populaire du Bénin. À la fin des années 1980, de graves difficultés économiques conduisent à la fin du régime : le Bénin entame un processus de transition démocratique et, en 1990, adopte une nouvelle constitution. La transition démocratique est assurée par Nicéphore Dieudonné Soglo, ancien Directeur Afrique de la Banque Mondiale. Le nom de Bénin est conservé, le pays devenant simplement la république du Bénin. Mathieu Kérékou, battu aux élections par Nicéphore D. Soglo, abandonne le pouvoir. Il y revient démocratiquement par les urnes en 1996 et ne rétablit pas la dictature. Il gouverne le pays jusqu’en 2006. La capitale officielle est Porto-Novo (nommée Hogbonou par les Goun et Adjatchè par les Yorubas), Cotonou étant la capitale économique.

Le Bénin a comme langue officielle le français et comme monnaie le franc CFA. Le régime politique du Bénin est de type présidentiel et le président de la République entrant est Patrice Talon, qui a succédé à Boni Yayi lors des élections du . La passation de pouvoir entre le président sortant Boni Yayi et son successeur, l’homme d’affaires Patrice Talon s’est tenue le 6 avril 2016 au palais de la Marina à Cotonou. Le Bénin fait partie de plusieurs organisations internationales, dont l’Organisation internationale de la francophonie et l’Organisation de la coopération islamique.

Le Bénin, lors de la présidence de Patrice Talon, devient un régime autoritaire ; selon les experts internationaux cette nation d’Afrique peut être considérée comme la plus stable en raison de ses institutions constitutionnelles et politiques, ainsi que de l’exil des opposants politiques, ou de l’emprisonnement d’une opposante6.